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肉鸡的由来

一个世纪以前的美国,肉类是一种昂贵的食品。穷人经常吃肉是一种奢望。

那时,肉类主要是牛肉、猪肉和羊肉。鸡主要是用来产蛋的,而不是加工鸡肉。因为鸡的加工比较麻烦,需要拔毛,而且肉量太少,成本也不低。

第二次世界大战期间,肉类定量配给,这迫使美国人多食用家禽和鱼类,而把牛肉、猪肉和羊肉留给军队。就是在那个时候,吃鸡在美国变得越来越普遍。家禽公司开始饲养专门的肉鸡品种。

战争结束后,美国的玉米和谷物产量快速增长,饲料公司向农民提供贷款,要求大量使用玉米养鸡,从而构成了美国现代的肉鸡产业。

于是,肉制品公司就开始寻找适合玉米饲料的肉鸡品种。地球上大概有500多种鸡。

 

但是,今天的美国消费者吃的每一块鸡肉,很可能都来自同一种鸡,那是一种 Cornish 鸡和 white rock 鸡的杂交品种。

 

1940年代,美国农业部举办了一个"明日之鸡"竞赛。一种叫做 Vantress的鸡获得了第一名,随后被大量推广,成为标准的肉鸡品种。这种鸡有一些显著优点:大块的鸡胸肉、生长速度快、白色羽毛、个体大小一致、性格温和。

它的推广,导致了今天美国发达的鸡肉产业。1920年,普通肉鸡的平均大小约为1.13千克,今天达到了2.7千克,而且可以在47天内从出生达到这一重量。

它的各种特点,使得它成为最适合的品种。(1)这种鸡不是很爱运动,能够保证用最小数量的饲料,生出最多的肉。(2)白色羽毛有利于卖出好价格,其他颜色的鸡,消费者会觉得不那么"干净"。(3)一致的大小可以保证鸡肉加工厂的流水线以较高的速度平稳运行。(4)温和的性格也是必须的,因为鸡天生具有攻击性,特别是在狭窄的空间饲养大量的鸡,一旦发生争斗就会影响产量。只有性格温和的鸡才能大量养在一起,使得饲养场有利可图。

全球最大家禽公司的育种师和遗传学家,继续完善杂交肉鸡品种,使得它能在恶劣的环境或劣质饲料下快速生长。"现在,基因公司监控几十个参数,根据鸡的解剖结构、健康状况、以及进入动物体内的所有物质,不断调整参数,以期获得最大的个体大小和最快的生长速度,让它成为效率更高、适应性更好的现代肉鸡。"

经过几十年的努力,肉鸡的饲料转化率达到了非常高的水平,2019年的数据是1.8公斤的玉米饲料,可以产出1公斤的鸡,而且生产周期只需要6周。只有某些品种的鱼的饲料转化率更高,相比之下,产出1公斤的牛肉需要10公斤的饲料。穷人吃得起肉的目标,就这样通过肉鸡实现了。


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