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我如何丢失1.25亿美元的交易

1998年,我25岁,怀揣着梦想,与几个朋友一起创办了一家公司,经营互联网广告业务。

当时第一名的搜索引擎是雅虎,我的梦想是与它合作。我向雅虎提出了"关键词广告"的概念:根据用户输入的搜索关键词,展示相应的文字广告。我试图说服雅虎,这会比他们现有的横幅广告更好。

经过一年多的游说,雅虎终于表示有兴趣收购我们。

当时,我还有一个备用计划。万一雅虎的收购没有实现,我们将与另一家电子商务的创业公司 Viaweb 联手,通过他们的网站实现"搜索广告化"。

我跟 Viaweb 的创始人有过多次交谈,我们两家都想被 Yahoo 收购。但是我跟他说,我们可以合并成一家公司。他们似乎很感兴趣,我们讨论了粗略的条款。

就在我们与 Viaweb 的合并谈判即将取得成果时,雅虎出价1.25亿美元收购我们。这比我们想象的金额要多得多。我们立刻同意了雅虎的报价,雅虎的一个条件是要求我们切断所有其他谈判(包括与 Viaweb 的合并谈判)。

雅虎的收购可能需要一个月的时间。我无法抑制自己的兴奋,跟合伙人日夜讨论,我们幻想着用雅虎制作搜索广告。我还幻想着为父母买房。

同时,我希望跟 Viaweb 的合并不要终止,万一后面有变化,还能继续推行。这并不容易,我不能把被雅虎收购的事情告诉他们,同时也不能回应他们提出的要求,并且闭口不谈为什么。

在签署最终协议前夕,我与雅虎创始人杨致远会面,一起喝酒。

我告诉杨致远,我对于加入雅虎是多么兴奋。我兴奋地告诉他,我们还应该一起收购另一家规模较小的创业公司 Viaweb。他们有令人难以置信的技术和团队,我们一起可以让 Yahoo Search 成为强大的搜索引擎。

杨致远的反应不冷不热。首先,他对搜索业务的热情并不高。其次,他已经听说过 Viaweb:"我们的人看过他们,印象不是很深。"事后看来,这应该是让我闭嘴的暗示。

我鬼使神差地继续滔滔不拒地说下去,大概是我自以为自己已经在杨致远的团队中,并且急切地想帮助雅虎。也可能因为我知道 Viaweb 的员工非常棒,想要纠正杨致远。另一个原因是我喝多了。

"你们错了,Viaweb 团队很棒。他们的工程师可能比你的更好,"然后,我愚蠢地补充说:"他们比我们好。"

"这很有趣,"杨致远回答道。"也许我们应该再看看 Viaweb。"

几天后,雅虎以会计问题为由取消了收购我的创业公司。我难以置信地一遍又一遍地阅读他们的拒绝信。是不是另有隐情?不管怎样,我的1.25亿美元,再见了。

这件事是毁灭性的。我们所有的员工都得知了,这让我们丧失了前进的动力。我把整个故事告诉了我的室友,他们一致认为我是个白痴。沮丧的我开始尝试联系 Viaweb,重新启动我们的后备计划。

我给 Viaweb 的 CEO 发了消息,他没有回复。无奈之下,我又发了一封,还是没有回复,感觉他在躲我。

几周后,我们看到新闻:雅虎收购了 Viaweb。我立刻明白这是怎么回事了。这两家公司都曾是我们的合作伙伴,但我现在都失去了。

我用了几个月的时间,才从打击中恢复过来。我学到了一个教训:在最终完成前,交易都是不确定的。不管你多么想和对方在一起,在交易结束之前不要亮出你的牌。

另一个教训是:要有耐心,学会什么时候闭嘴。

不过,有些事情我觉得自己还是对的。至少我的意图是好的,帮助了 Yahoo 和 Viaweb。生意不只是赢,也是帮助他人,只是我有些天真。

最终,我们关于搜索广告的想法,证明是对的。6个月后,当微软以2.65亿美元收购了我们。上一笔失败的收购证明很有帮助,我们不想失去另一笔交易。为了避免他们改变主意,我们特意给微软准备了一些惊喜,让他们在尽职调查中发现。

后来,Viaweb 的团队在雅虎待得不是很开心,合同期一到,他们就辞职离开了。再后来,谷歌出现了,永久取代了雅虎搜索。


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